返回民进首页 | 加入收藏
民主首页|杂志简介|杂志征订|投稿须知|编读往来|广告业务|历年目录

爱上元宝枫

  我天生是爱树的人。

  北方的银杏树杨树榆树栎树国槐洋槐……南方的香樟树桂花树广玉兰水杉桐树……无论在南方还是北方,只要看见树木我就欢喜,站在树下我就神清气爽。树干让我挺拔,树冠为我庇荫,树叶让我呼吸通畅。我与每一棵树的相遇,在我看来都是前世的缘分。因为,大多数的树,都早于我来到这个世上。

  今年我突然爱上了另一种树。我远眺近观,仰望它凝视它抚摸它,我在树下徘徊慨叹绕树三匝。其实,它并不是什么刚发现的新树种,而是人们熟视无睹多年的老树。它一直生长在我们身边,房前屋后, 街旁路边,茂密芜杂的树林里,它总是默默站在那里——元宝枫。

 

  是的,是元宝枫。槭树科,落叶乔木, “霜叶红于二月花”的枫树一种。多年来, 它一直被人们作为红叶观赏树种,而它身 上蕴含的对人类健康有益的巨大能量,却 被忽略了。如今我怀着歉意重新认识它, 就像认识一个全新的树种。在这个动辄称 呼“宝宝”的年代,元宝枫,才真该被叫 一声“宝宝”。这是一种宝树、一个宝物、一个浑身是宝的宝贝儿。元宝枫的木质坚硬,是优良的建筑材料,也是家具雕刻等细木工用料;树皮纤维可造纸、树叶可制茶,枫叶茶具有多种营养素和保健功能 ;花可直接食用,种籽可炒食并榨油;油渣可做酱油……它“身怀绝技”却深藏不露,直到近年, 在一位睿智老者孜孜不倦的推动下,它才像一位远行归来的隐侠,进入了人们的视线。

  从春到夏,元宝枫低调而谦虚。它的树干虽然高大,树皮却有些纵裂,好像穿了一件百纳褂。春风把花芽一点点吹得臌胀起来, 进入四五月,枫的花悄悄开了,碎小而密集, 顶生聚伞花序,米黄色的花朵一簇簇一串串, 细密蓬松,含蓄而不张扬。花开盛期,元宝枫满树金光灿烂,就像被罩上了一层金雾。

  北方的风好有耐心,一直等到枫叶的花苞盛开,才把枝杈间嫩红色的叶芽一片片吹 开,也许用力过猛,风把叶子吹裂成了五瓣, 裂片先端渐尖,好似伸出了一只只小手。小 手渐渐长大,单叶对生,主脉 5 条,呈掌状。五角形的伞状绿叶,密密匝匝地一层复一层, 那“五指”裂片却向下开展,故元宝枫也称“五角枫”,树姿优美,叶形秀丽。但它的一只只“手掌”都呈下垂形,掌叶的手心从不 朝上,意味着它只给予不索取的品格。夏季 的元宝枫很安静,浓密的绿荫像一把绿伞, 酝酿着一个重大的秘密。

  秋季的元宝枫骤然换装,秋凉霜寒,元宝枫的叶片由绿而黄而红,好像穿上了一条金灿灿、红艳艳的袍子。槭树属的树生性喜寒,霜重色愈浓,在高山或沙地,化成一棵棵浅红深红赭红的红枫树。著名的北京香山红叶,漫山红遍的秋叶 , 其中掺杂着无数元宝枫的红。然而世人多把对红叶的美誉给了黄栌而冷落了元宝枫。但它却从不委屈抱怨, 因为它知道自己负有更重要的使命,当红叶在枝头萎顿或随风飘落之时,它那小小的翅果中,将为人们带去无尽的福泽。

  这是元宝枫不为人所知的魅力,也是一个有趣的悬念。

  9 月是元宝枫的果期,春天的小花们结果了,每棵树的枝条上,都披挂上了一层层绿色的蓑衣,更像一件件密实的铠甲,把元宝枫变成了一个个壮硕的武士。春夏时节谦逊的元宝枫,变得热烈而开朗,因为这是元宝枫盛大的节日。元宝枫的果实,才是它全部的精华和奥秘所在 :浅绿色的薄壳裹着黑皮的种子,种子两侧长着一对浅绿色的翅膀, 翅较宽而略长于果核,故名翅果。翅果扁平, 两翼弯曲,形状奇特,酷似中国古代的“金锭元宝”。翅果随着枫叶经霜变色,渐成黄褐色,在阳光下熠熠闪烁,风过一阵阵细碎悦耳的簌簌响动,犹如满树悬挂着千千万万个精致的金箔金元宝——元宝枫,因故得名。

  这样形容“元宝枫”也许显得有几分俗气,但恰恰是在这些丰硕、饱满的“小元宝” 里,潜藏着元宝枫珍贵的生命密码。

  解开元宝枫种子密码的人,是一位名叫王性炎的林学专家,我国元宝枫事业的奠基者和开拓者,被誉为中国元宝枫研发利用第一人。青年时代他从四川考入西北农学院就读,20 世纪 70 年代开始迷恋上元宝枫,80 年代因担任西北林学院院长,不得不把元宝枫之梦暂且搁置。90 年代临近退休,陕西省政府批准他主持“八五”技术攻关“元宝枫的开发研究”。又十年过去,他把元宝枫的翅果,变成了名副其实的致富扶贫的“金元宝”。

  深秋季节,陕西杨凌,我在西北农林科技大学第二次见到王性炎教授。他个头瘦高,腰杆笔直,思维敏捷,几乎没有白发, 令人难以相信他是一位年近 86 岁高龄的老人。他说我带你去看元宝枫基地吧,这儿的农民种植元宝枫,已经成林产果了。他的话音里有着由衷的欣悦和自豪,用四川话和陕西话混在一起的普通话,给我慢慢讲解 :元宝枫属深根性的树种,萌蘖力强,生长缓慢, 喜光耐荫,适温凉湿润气候,耐寒耐旱,对土壤要求不高,在酸性土、中性土及石灰性土中均能生长,还特别抗风,八级大风都刮不倒呢。他呵呵笑起来 :元宝枫,浑身都是宝,真是一种少有好树啊。

  就和他一起去基地。在扶风县宝枫园林基地的元宝枫高产示范园,我见到了成片成林的元宝枫,都是十几年的大树了。正是果实累累的季节,深绿色的树叶间,翅果一层浅绿一层浅黄,好像停满了无数蜻蜓。待深秋翅果成熟,公司组织附近的村民大规模采集,然后对翅果脱粒、榨油,进行深层加工利用。基地办公室样品柜摆满了各种元宝枫产品 :元宝枫油、元宝枫神经酸油、神经酸胶囊、元宝枫健康茶、养生茶、枫露茶、元宝枫面、元宝枫酱油、元宝枫月饼、元宝枫酒、元宝枫化妆品……琳琅满目看不过来。

  公司基地正在新建一条冷榨生产线,到明年,元宝枫油的产量还将大大提高。

  是的,是油。从元宝枫种子里提取的元宝枫油。

  元宝枫油,清澈澄黄的元宝枫油。王性炎教授的研究证明,元宝枫种仁是优质食用油新资源,所含优质蛋白质比例之高在植物种子里鲜见。还具有降血脂软化血管、抑制肿瘤、改善生命质量的多种神奇功能。该成果目前已处于国内领先地位,并达到国际同类研究的先进水平。那么元宝枫油的利用价值是如何被发现的呢?往事辛酸,物质极度匮乏的 20 世纪六七十年代,城镇居民每人每月配给 3 两棉籽油,植物用油滴滴宝贵。王性炎偶尔注意到西北民间以炒熟的元宝枫种子充饥,去皮后的果仁呈金色形似黄豆, 他亲口尝过,味道与花生仁相近,香而无毒。那么,元宝枫种仁能否榨出油呢? 1970 年深秋,王教授带着年轻学生四处采集元宝枫翅果,用机械脱粒,试验土法榨油,出油率达到 26.5%,新年前夕,他们用元宝枫种子榨出了 1000 公斤食用油,学院全体教工每人分得了一斤油,而用油渣“废料”做成酱油, 其味香浓。1971 年,陕西省开始将元宝枫种子正式作为油料收购,补充了食用油的短缺。我国的植物油自给率只有 30%~40%, 大多依靠进口,当时如果沿着这个路径继续下去,元宝枫很快会有惊人的表现。但是直到“八五攻关”,元宝枫的开发才重新提上日程。阔别元宝枫 17 年,王性炎终于等来旧日心恋的“情人”。他下决心要将这个观赏树种,开发为集优质油料、新蛋白质资源、鞣料、药用、化工等多效益为一树的高附加值经济树种。至“九五”规划,“元宝枫丰产栽培及产业化技术”被列入了国家重点科技攻关项目,元宝枫的翅果终于在风中展开翅膀起飞了。

  面对绿影婆娑的元宝枫树林,我沉浸在自己的想象中 :人到中年的王性炎先生,那时或许经常久久地站在元宝枫树下。阳光明媚的日子,风吹树叶的哗响掀起他的思绪 ; 深秋月圆之夜,元宝枫的翅果银光闪烁,启动他的科学灵感。有一个神秘的声音对他悄悄耳语 :只要有一双善于发现的眼睛,就能在大自然中发现新的资源。

  王性炎教授和他的团队的科学研究进行到 2004 年,有了更为重大的“发现”:元宝枫油中含有 5%~6% 的功能性脂肪酸—— 神经酸。这是唯一能够修复疏通受损大脑神经纤维,并促进神经细胞再生的双效神奇活性物质。他的《神经酸新资源——元宝枫油》的论文发表后,很快引起了美国科学界的重视,邀请他参加国际会议并将他的论文收录到学会论文集中。由于元宝枫是中国特有的树种,国际市场已开始从中国进口元宝枫油。如今,元宝枫油的价格已有“植物软黄金” 之称。

  我们去基地沿途,曾路过宝枫园林科技工程有限公司的元宝枫苗圃,半人高的树苗长势茁壮,5 年即可结果,单株采种量20 公斤 ~30 公斤,而老树可达 100 多公斤。宝枫园林的王高红父子两代人,与元宝枫结缘几十年,在王性炎教授的专家团队指导下,如今已成为全国最大的元宝枫树苗供应商。元宝枫树具有固磷、外生的两类菌根,病虫害较少,易于管理,盛果期长, 结实多,枝叶茎根可全树利用,是生命力极强的高效农业新品种。陕西的土质气候适合元宝枫的生长,2017 年,扶风县由公司 + 专家 + 基地 + 农户经营的生产模式, 带动附近 20 多个乡镇发展元宝枫苗木 2 万多亩,农民种植元宝枫做成了全国第一。那些健壮的元宝枫树下,套种着大面积的牡丹植株,是杨凌金山农业科技公司“上乔(木)下灌(木)”的高科技农业创造的一大景观。王拉歧的金山农业公司主打林下经济,在元宝枫树下间作套种油用牡丹, 牡丹的叶子、花瓣、花蕊可加工成牡丹花蕊茶,丹皮入药,而牡丹籽榨取的牡丹籽油,其中不饱和脂肪及 α- 亚麻酸含量远远高于橄榄油,多项指标均超过被称为“液体黄金”的橄榄油。

  想象一下扶风的春天吧 :成行成林的元宝枫葱茏的树荫下,绿叶衬托着华丽的红牡丹白牡丹朵朵绽开,那是何等绚丽怡人的风景。元宝枫果真是一种好树,他像一个伟岸的男子,慨然护佑着臂弯下娇贵的牡丹妹妹。元宝枫油和牡丹油一并登上了木本油料新资源的贵宾宝座。

  耄耋之年的王性炎,仍然风尘仆仆奔走于全国各地考察元宝枫,瘦高的身影就像一株迎风屹立的老树。他曾在科尔沁沙地发现了上万亩野生元宝枫天然林,树龄都在 300 岁到 500 岁。元宝枫是一种长寿树,它不仅仅是红叶景观的参与者,更是防风固沙、造林抗旱、生态保护的先锋树种。2006 年至今,王性炎先后八次进入科尔沁调研,用自己晚年的光和热,与当地政府和林业部门商讨如何保护好这片天然林及生态环境。2013 年,王性炎教授所著《中国元宝枫》出版,这是我国第一部元宝枫学术专著。2018 年,王性炎获得中国老年科学协会颁发的“突出贡献奖”,他说自己好像才刚刚步入老年,而元宝枫还是一个年轻的事业。

  近年来,在国家林业局的大力推动下,元宝枫在西北、西南、华北和内蒙古赤峰地区得到了迅速发展,人工造林面积突破 130 万亩。目前,全国元宝枫生产基地已达几十家,四川元宝枫万亩丰产示范林,已使得 10 万人脱贫 ;山东滕州大宗集团带领当地农民以种植元宝枫进行二次创业 ;贵州也开始试行以元宝枫为契机带动现代化农业。以元宝枫为创新龙头的木本粮油驱动之路,正在形成集生态、旅游、大健康为一体,前景广阔的红叶经济产业。

  正是红叶渐浓时,与王性炎教授、王高红总经理穿过西北农林科技大学林木茂盛的校园,我惊喜地发现,校园里纵横交错的小路,竟然都是以树木命名的 :棕榈路、栾树路、法桐路、苦楝路、紫荆路、银杏路、国槐路、枇杷路……

  或许,以后我们会见到其中那条“枫叶路”,被更名为“元宝枫路”。

 

 

 

 

作者:张抗抗

Copyright © 2014 中国民主促进会 《民主》杂志社
地址:北京市朝阳区霄云路霄云里7号 邮编:100125
电话:010-64604967 传真:010-64627064 E-mail:minzhuzazhi@163.com